Reciclaje de mascarillas quirúrgicas

Reciclaje de máscaras en RCHT

En estos días, el mundo está sumido en el miedo al coronavirus y las mascarillas son un componente muy importante para evitar contraer una infección. Sin embargo, debido a la pandemia, el mundo se enfrenta a una escasez de estas mascarillas, por lo que su uso prudente es primordial. Por ello, comparto con ustedes consejos no sólo sobre cómo utilizarlas, sino también sobre cómo reutilizarlas, desinfectarlas y desecharlas. No hay que olvidar que no sólo es importante utilizar una mascarilla, sino también usarla correctamente. Además, no hay que subestimar el valor de la higiene de las manos y de desinfectarse las manos con desinfectantes a base de alcohol o con agua y jabón durante al menos 20 segundos. No olvide desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia. Evite en la medida de lo posible tocarse los ojos, la cara, la nariz y la boca. Deseche también inmediatamente los pañuelos usados en el cubo de la basura. Asimismo, desinfecte frecuentemente las superficies con alcohol. La mascarilla debe quedar bien ajustada alrededor de la nariz y cubrir por completo la nariz y la boca, y no colgar suelta alrededor del cuello; de lo contrario, se pierde la finalidad de la mascarilla. No toque nunca la superficie frontal de la mascarilla, ya que es la parte contaminada. Las mascarillas que se utilizan habitualmente son las de tela, las quirúrgicas de 3 capas y las de respiración N95. Hablaré de todas ellas, una por una.

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Tutorial de reciclaje de mascarillas quirúrgicas. Cómo

Una máquina de descontaminación que parece una gran secadora baña cientos de mascarillas usadas con el resplandor de los rayos ultravioleta. Bienvenidos a una planta de reciclaje francesa donde las mascarillas faciales -usadas y desechadas por personas de todo el mundo- se convierten en objetos de plástico como soportes para teléfonos y perchas.

“Al principio nos dedicábamos a fabricar piezas de plástico para la industria aeronáutica y automovilística”, explica en francés. “Entonces, un día, llegó una organización benéfica y nos preguntó si podíamos hacer algo con las toneladas de ropa que reciben pero que no sirven para vender”.

Como buenos franceses, cuenta Neveu, su respuesta fue idear una receta. Transforman el plástico que constituye el 70% de algunos textiles en papilla de plástico. Luego, la papilla se convierte en objetos. Ese proceso puso a la empresa en buena posición para reciclar mascarillas durante la pandemia.

Rodeado de máquinas de reciclaje, un empleado de Plaxtil muestra uno de los objetos que fabrican con las mascarillas: kits escolares – regla, escuadra y transportador – en azul-negro, el color del lote de mascarillas de hoy. Plaxtil ha fabricado 100.000 de ellos para municipios que los distribuyen gratuitamente en las escuelas. Una de estas ciudades es Limoges, donde Marjorie López se encarga de las compras.

Máscaras faciales recicladas en sillas escolares y cajas de herramientas

Pero estas alternativas son caras y sólo pueden utilizarse un número limitado de veces. Por eso se han generalizado las opciones más baratas, aunque igual de efímeras, como las mascarillas desechables a base de polipropileno.

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A nivel individual, varias empresas han tomado la iniciativa de recoger y reciclar las mascarillas desechadas en casa. Dado que las mascarillas no pueden reciclarse con los flujos tradicionales de plástico y metal, una organización con sede en Trenton (Nueva Jersey), TerraCycle, vende cajas Zero Waste a los clientes, que así pueden devolver una caja llena de equipos de protección individual (EPI) usados.

“La mezcla dominante de polipropileno de la mascarilla se densifica y se convierte en una materia prima similar a la miga que se utiliza en aplicaciones de madera plástica y cubiertas compuestas”, se lee en el sitio web de TerraCycle, mientras que “la parte de elastano o goma elástica se tritura en una malla fina y se mezcla con plásticos reciclados como aditivo para proporcionar flexibilidad y maleabilidad a los productos”.

Las máscaras no sólo son peligrosas para la vida animal, sino que su composición plástica significa que no se descomponen fácilmente en el medio natural y, si se tiran a la basura, acaban convirtiéndose en microplásticos y plantean una serie de problemas adicionales.

RECICLAJE DE MASCARILLAS DESECHABLES

En los últimos meses, con el repunte de la pandemia, han aparecido en ciudades de todo el mundo mascarillas desechables que no se habían eliminado correctamente. En marzo, grupos de ecologistas de Hong Kong dieron la voz de alarma cuando empezaron a aparecer grandes cantidades de mascarillas usadas en las playas. Los ecologistas han advertido de que estos residuos son una amenaza para la vida humana, la vida marina y los hábitats de la fauna salvaje. Aún más preocupante es que, además de contaminar, estos residuos pueden aumentar la propagación del nuevo coronavirus.

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Aunque están apareciendo alternativas, la mayoría de la población mundial utiliza mascarillas fabricadas con TNT, que son prácticas y baratas, pero que no están diseñadas para ser lavadas. La producción ha aumentado exponencialmente. Por ejemplo, sólo en Brasil, la Asociación Brasileña de Textil y Confección ha fabricado 13,5 millones de mascarillas desechables tras movilizar a cientos de empresas. Además, las plantas de reciclaje se han visto obligadas a adoptar estrategias para proteger a los trabajadores encargados de recoger y clasificar la basura de posibles infecciones por máscaras desechadas sin cuidado.

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